Mijn naasten weten het wel. Sommige plekken kunnen acuut afgeserveerd worden. Privé ging dat meestal om campings. Geen uitzicht, te dicht bij de weg, geen enkele charme, er staat een radio aan, te lawaaiïg, eigenaar is niet aardig, te druk, het ruikt niet lekker, er loopt een hoogspanningsleiding overheen, niet mooi genoeg. . . . dor, droog, liefdeloos en geen aandacht aan besteed, te commercieel . . . . . . . . ze werden er thuis soms wanhopig van.

Sterker, ze vreesden al bij voorbaat met groten vreze dat Els het weer niks zou vinden en wachtten onrustig af of de betreffende plek de toets harer kritiek zou doorstaan. Is het hier Els-proof? Dat leidde regelmatig tot vakantiestress, waarbij ofwel het gezin zuchtend op zoek ging naar een beter terrein, of ik inbond - en niet happy was.

Onverwacht bleek deze eigenaardigheid mij later wonderwel van pas te komen. Toen ik in 1999 Els Groot Wijnwandelreizen opzette, toen mocht het ineens! En ik vond het fantastisch. Voor mijn klanten ging ik op zoek naar overnachtingsadresjes, wijnboeren, restaurantjes, landstreken. Ik mocht selecteren, afwijzen, kritisch zijn, met eisenlijstjes werken en alleen genoegen nemen met die plekken die voldeden aan mijn standaard: het allerbeste! Eigenlijk zou ik stickers moeten uitdelen: ELS-PROOF.